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Compass Cycles à la rencontre du légendaire René Herse

C’est en roulant sur de longues distances dans notre région, autour de Seattle, que nous avons commencé à réfléchir à un vélo différent de ceux disponibles alors. La bicyclette de nos rêves combinerait la performance des vélos de course à la capacité de transporter l’équipement nécessaire à nos aventures. Nous avons trouvé l’inspiration chez les randonneurs des années 50, qui ont pavé la voie (bien souvent sur des voies non pavées !) au cyclisme sur longue distance et à grande vitesse. À travers leur histoire, nous sommes entrés en contact avec le génie de René Herse, un développeur de prototypes d’aéronefs devenu constructeur de vélos, qui avait déjà conçu le type de vélo qu’il nous fallait.  Le premier vélo construit par René Herse, en 1938, pesait tout juste 7.94 kg, et ce, tout équipé de garde-boues, de systèmes d’éclairage, de porte-bagages et de larges pneumatiques. Ses vélosà couper le souffle lui valurent son surnom : « Le magicien de Levallois ».

Lors d’une participation à Paris-Brest-Paris, la fameuse randonnée de 1200 km, nous rencontrâmes Lyli Herse, fille de René, elle-même cycliste huit fois championne de France sur route.  Elle et son mari Jean Desbois, constructeur de cadres, nous apprirent tout ce qu’ils savaient sur la fabrication de cadres et de composants. Après quelques années, Lyli posa la question suivante à Jan Heine, fondateur de Compass : serait-il intéressé à devenir propriétaire du nom René Herse, de ses designs et de ses outils, afin de faire perdurer son héritage? Voilà comment Compass Cycles devint fier dépositaire de la marque René Herse. Nous avons développé à partir de ses idées et techniques des composants de vélo offrant une performance sur longue distance autrefois inimaginable.